文章
  • 文章
新闻

报告称阿巴拉契亚煤矿开采更加困难

据一份新报告显示,阿巴拉契亚地区曾经是该国煤炭生产的核心地带,预计此时此刻仍将持续艰难时期。

肯塔基州东部和西弗吉尼亚州南部山区的煤炭业务面临储量下降,生产成本上升以及来自其他煤炭盆地和天然气的竞争。

该地区是工业界和环保主义者之间长期争吵的地方,这场战争被称为山顶清除。 政府机构,包括奥巴马政府下属的环境保护局,都采用了采矿方法,采用爆破和重型机械刮掉岩石和土壤层,彻底改变了景观。

总部位于西弗吉尼亚州摩根敦的下游战略报告称,政府数据显示,阿巴拉契亚中部的产量预计将从2011年的1.85亿吨下降到2020年的1.28亿吨,下降31%。 与肯塔基州东部和西弗吉尼亚州南部一样,该地区还包括田纳西州和弗吉尼亚州的低产矿山。

几年前,咨询小组对报告的下降发出警告​​。 周二发布的题为“中央阿巴拉契亚煤炭需求持续下降:市场和监管影响”的文件说,该地区的产量受到经济,政府法规甚至自身地质的挤压。

“自从我们发布2010年报告以来,该地区煤炭行业的衰退已得到行业领导者和国家政策制定者的公开承认,”环境咨询集团总裁埃文汉森说。

该地区1990年达到2.94亿吨的生产高峰,1997年达到2.91亿吨。

但报告称,其大部分易于开采的煤层已经开采出来,这意味着需要更多的工人来维持生产水平,转化为更高的劳动力成本。 而电力公用事业公司,传统上是该地区最好的客户,正在退役燃煤电厂或升级工厂以燃烧更便宜的天然气,报告称这一趋势将持续到未来。

高产西部矿山的竞争可以以更便宜的价格开采煤炭,这也给中阿巴拉契亚带来了经济压力 - 长期以来,阿巴拉契亚地区一直与20世纪初的煤矿开采有关,当时整个城镇在繁忙的地下矿井周围涌现。 该地区仍然是美国的主要煤炭来源,直到20世纪90年代被西部各州(即怀俄明州)黯然失色。

据美国能源情报署(US Energy Information Administration)称,去年怀俄明州的两个大型露天矿占全国煤炭产量的20%。 相比之下,2011年阿巴拉契亚中部的所有煤矿仅占美国煤炭的17%。

该报告还提到奥巴马政府正在执行更严格的联邦法规,该地区的煤炭支持者和一些民选官员认为这是生产放缓的关键原因。

位于阿巴拉契亚中部山区的矿山经过了一定程度的审查,其他地区的煤炭运营尚未受到影响,肯塔基煤炭协会主席Bill Bissett表示。

“这一行动以及联邦政府的其他监管影响,在肯塔基州东部的煤炭生产中造成了不公平的气氛,”比塞特说。

Bissett表示,联邦政府在肯塔基州东部停止了大约40个采矿许可证,导致矿山和矿业中受益于该地区矿业的约3600个工作岗位。

“我们确实认识到东部肯塔基州目前在煤炭生产方面面临着巨大的困难,但很多市场已经如此迅速地减少,有分析师告诉我们,它可能会迅速上升,”他说。

在该地区经营矿山的煤炭公司已经回应了该报告对其投资者对该地区的担忧。

位于弗吉尼亚州布里斯托尔的阿尔法自然资源公司在阿巴拉契亚中部运营着89座矿山,该公司在其2012年度报告中表示,预计到2017年这些业务的产量将下降10%。

总部位于圣路易斯的Arch Coal将该地区的产量下降归因于天然气价格下降,“经济上有吸引力的储备枯竭,许可问题以及生产成本增加”,根据其年度报告。

田纳西河谷管理局本周表示,它正在向电厂工人提供退休奖励,以削减其化石燃料部门的2,400个工作岗位。 TVA计划闲置18座最古老的燃煤发电厂。