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卡特里娜飓风洪水试验中的高额赌注

新奥尔良 - 在卡特里娜飓风袭击并沿着一条75英里长的人造航道(称为“飓风高速公路”)冲毁堤坝三年多后,法官可以很快决定陆军工程兵团是否欠居民和企业损失因为大规模的洪水。

争议将于周一开始,审判将由法官而不是陪审团审理和决定。 还有很多问题:如果最初的诉讼中的五个居民和一个企业获胜,超过120,000个其他个人,企业和政府实体可以更好地获得数十亿美元的赔偿金。

居民认为军团对密西西比河 - 海湾奥特莱斯的维护不力,这是一个在20世纪60年代作为墨西哥湾和新奥尔良之间的捷径挖掘的航运通道,导致了圣伯纳德教区和该市的下层地区的摧毁。卡特里娜于2005年8月袭击时第九区。他们要求每个人赔偿30万至40万美元。

军团认为它不受责任限制,因为该频道是新奥尔良防洪系统的一部分,但法官允许案件向前推进,因为居民声称航运渠道是一个导航项目。

75岁的露西尔·弗兰兹(Lucille Franz)起诉的一名居民在下第9区失去了她的家。 “我经历了很多,”她说。

她的妹妹在位于圣伯纳德附近的圣丽塔养老院溺水身亡,也被称为“先生先生”。

“他们有责任,”她对军团说。 “如果不是MRGO,我们就不会有这种水。”

为期四周的试验将详细探讨密西西比河 - 海湾奥特莱斯的自然历史,工程和政治。

该出口于1958年由国会授权。 这条路线经历了新奥尔良东南部沼泽和沼泽森林的原始荒野。

科学家说,它的建筑摧毁了大约18,000英亩的沼泽和1,500英亩的柏树沼泽。 经济利益从来没有得到回报,很少有船只在卡特里娜飓风之前使用它。 通道建成后,较大的船只继续使用密西西比河,因为从未建造过更大的MRGO锁。

军团承认该地区的洪水风险,并正在用岩石关闭MRGO。 军团还在建造一个价值13亿美元的水闸。

“这真的是圣伯纳德和下第9区以及新奥尔良东部的人们,这个地区的每个人都需要很长一段时间。那里发生的事情不应该发生在美利坚合众国,”原告说。律师约翰安德里。 “这是美国历史上最大的可预防的灾难。”

司法部正在为军团辩护,但律师拒绝发表评论。 在法庭文件中,政府认为卡特里娜飓风的大规模风暴潮而非MRGO引发了灾难性的洪水。

政府认为,“可以避免下九区,圣伯纳德和新奥尔良东部的灾难性洪水的唯一途径是建立一个更好的飓风保护系统”。

几十年来,军队已经引起了对洪水诉讼的豁免权 - 这是1928年“防洪法”授予的 - 并且保持了它在执行国会任务方面的良好记录。

在这种情况下,原告有一线希望,因为美国地方法院法官斯坦伍德杜瓦尔已经裁定军团可以对由MRGO引起的洪水负责。 相比之下,杜瓦尔在2008年1月因为靠近城市公园和新奥尔良市中心的破墙造成的洪水引发了类似的诉讼,统治军团是免疫的。

“声明不是新的,辩护也不是新的,但他们的申请在两个方面是新颖的:一,赌注的大小,二,涉嫌疏忽和渎职的数量,”环境法教授奥利弗·侯克说。在杜兰大学。

审判的结果可能以技术论点为中心。

原告说,MRGO - 以及它引起的所有侵蚀 - 都让卡特里娜飓风破坏了堤坝和防洪墙。

“这只不过是一个城市杀手,”国家奥杜邦协会的沿海科学家G. Paul Kemp表示,预计他将代表原告作证。

该团队对该分析提出异议,称其对洪水风险的认真考虑,但在研究其影响后确定MRGO不会导致严重的风暴潮。