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大量释放的药物污染了美国的水

美联社的一项调查显示,包括主要制药商在内的美国制造商已经合法地将至少2.71亿磅的药品释放到经常提供饮用水的水道中 - 联邦政府一直忽略了这种污染。

数百种活性药物成分用于各种制造,包括制药:例如,锂用于制造陶瓷和治疗双相情感障碍; 硝酸甘油是一种心脏药物,也用于炸药; 铜从管道到避孕药具有各种各样的功能。

联邦和行业官员表示,他们不知道美国制造商释放药品的程度,因为没有人追踪它们 - 作为药物。 但对20年联邦记录的仔细分析发现,事实上,政府无意中将数据保存在少数几个上,让人们可以一瞥来自工厂的药品。

作为其持续的PharmaWater调查饮用水中痕量浓度药物的一部分,美联社确定了22种化合物,这两种化合物出现在两个清单中:EPA监测它们是根据联邦污染法释放到河流,湖泊和其他水体中的工业化学品,而食品和药物管理局将它们归类为活性药物成分。

数据并未准确显示2.71亿磅中有多少来自制药商和其他制造商; 此外,由于联邦政府的追踪有限,这个数字是一个巨大的计数。

到目前为止,制药商已经驳回了他们的制造业对水中发现的物质作出重大贡献的建议。 联邦药物和水监管机构同意。

但一些研究人员表示,缺乏必要的测试相当于“不要问,不要告诉”关于制药商是否会造成水污染的政策。

“它没有通过直面测试,说药品生产商没有排放他们正在创造的任何化合物,”Kyla Bennett说,他在成为生态学家和环境律师之前曾担任EPA执法官员10年。

美国和国外的试点研究现在证实了这些疑虑。

去年,美联社报道,在美国的饮用水供应中发现了痕量的各种药品 - 包括抗生素,抗惊厥药,情绪稳定剂和性激素。 包括最近在达拉斯,克利夫兰和马里兰州的乔治王子郡和蒙哥马利县的研究结果,在至少5100万美国人的饮用水中发现了药品。

大多数城市和供水商仍然没有进行测试。 一些科学家说,无论研究人员在哪里,他们都会找到制药污水。

消费者被认为是造成污染的最大因素。 我们消耗药物,然后排泄我们的身体不吸收的东西。 其他时候,我们将未使用的药物冲洗到厕所。 美联社还发现,医院和长期护理机构每年都会扔掉大约2.5亿磅的药品和受污染的包装。

研究人员发现即使极度稀释的药物也会对鱼类,青蛙和其他水生物种造成伤害。

此外,研究人员报告说,当暴露于微量浓度的某些药物时,人体细胞在实验室中无法正常生长。 一些科学家表示,他们越来越担心许多药物组合的消费,即使是少量药物,也会对人类造成数十年的危害。

公用事业公司称水是安全的。 科学家,医生和美国环保署表示,消耗微量浓度的药物并没有明确的人类风险。 但这些专家也同意不能排除危险,特别是考虑到新兴研究。

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两种常见的工业化学品也是药品 - 防腐剂苯酚和过氧化氢 - 占2710万磅的92%,来自制药商和其他制造商。 两者都有毒,并且两者都被认为在环境中无处不在。

然而,22的清单包括可用于制造药物和其他产品的其他令人不安的化学品释放:800万磅皮肤漂白霜氢醌,300万磅尼古丁化合物,可用于戒烟,10,000磅抗生素四环素盐酸盐。 其他包括头虱和蠕虫的治疗。

在清洁生产设备时,残留物通常会释放到环境中。

一小部分药品也从倾倒的垃圾填埋场中浸出。 释放到陆地上的药物包括化学药物氟尿嘧啶,癫痫药苯妥英和镇静剂戊巴比妥钠。 考虑到埋藏物的数量,总量可能相当可观 - 自1988年以来,22种受监测药物的数量为5.72亿磅。

在一个案例中,政府数据显示,在俄亥俄州哥伦布市,制药公司Boehringer Ingelheim Roxane Inc.估计在1995年至1995年间向当地一家污水处理厂排放了2,285磅碳酸锂 - 对水生无脊椎动物和淡水鱼有轻微毒性。公司女发言人

Marybeth C. McGuire表示,使用锂制造双相情感障碍药物的制药厂没有违反任何法律或法规。 McGuire表示,当混合设备上的残留物冲到排水管中时,所有排出的锂(平均每年190磅)都会丢失。

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制药公司官员指出,有效成分代表了利润,所以有一个巨大的动机,不让任何逃脱。 他们还说极其严格的制造法规 - 虽然针对其他化学品 - 有助于防止泄漏,并且无论何种痕迹都可以通过现场废水处理来处理。

“制造商必须遵守所有相关的环境法律,”美国药物研究与制造商行业贸易组织的科学家兼副总裁Alan Goldhammer说。

Goldhammer承认一些药物残留物可以在废水中释放,但强调“它不会引起任何环境问题,因为它不是一种有毒物质,而是在它被释放的水平。”

几个大型制药商被问到这个简单的问题:你是否测试过你工厂的废水,以确定是否有任何活性药物逃逸,如果是的话,你发现了什么?

没有一家制药商直接回答。

“根据我们过去20年来的研究结果,制药生产设施并不是造成环境风险的重要药物来源,”葛兰素史克在一份声明中表示。

阿斯利康发言人Kate Klemas表示,该公司的制造工艺“旨在避免或以其他方式最大限度地减少产品对环境的损失”,从而“确保药品对环境的任何剩余损失都达到不太可能的水平”。对人类健康或环境构成威胁。“

一家主要的制造商,辉瑞公司,承认它测试了一些废水 - 但在美国以外。

该公司危害通讯和环境毒理学主任Frank Mastrocco表示,辉瑞公司已经从一些外国制药厂抽取了废水。 在没有透露细节的情况下,他表示,结果让辉瑞“确信目前这些设施的控制和流程能够充分保护人类健康和环境。”

这不仅仅是没有测试的行业。

美国食品和药物管理局发言人克里斯托弗凯利指出,他的代理机构不对药品工厂的废物产生负责。 在美国环保署,水务代理助理管理员迈克夏皮罗 - 其代理机构的网站称制造业的药品释放“明确界定和控制” - 当美联社询问药物如何进入饮用水时,没有提到工厂是制药污染的来源。

“药品以多种方式进入水中,”他在一份书面声明中说。 “人们普遍认为,大部分来自人类和动物的排泄。一部分也来自冲洗马桶或排水管中未使用的药物; EPA的做法通常不鼓励。”

他的立场与一系列联邦药物和水监管机构以及制药商的情况相呼应,他们在20世纪90年代得出结论 - 在现在开发的高度敏感的测试之前 - 制造业并不是环境中有意义的药物来源。

制药商通常可以免于对新产品进行环境审查,并且可以免除

FDA从未拒绝基于潜在环境影响的药物申请。 同样起作用的是不要延迟可能挽救生命的药物的压力。 更重要的是,由于美国环保署尚未得出药品对环境有害或对人体有害的程度(如果有的话),制药商几乎从未报告过他们生产的药品的发布情况。

“如果他们愿意的话,政府可以获得全国水资源快照,”自然资源保护委员会资深科学家詹妮弗萨斯说,“我们希望找出这些植物的结果似乎是合乎逻辑的。 “

Ajit Ghorpade是一名环境工程师,在他目前帮助运营污水处理厂之前曾为几家大型制药公司工作过,他表示,制药商没有动力去做政府不需要的测量。

“显然,没有人愿意花时间或一分钱来证明这一点,”他说。 “这就像问我为什么不驾驶混合动力汽车?我为什么要这么做?这不是必需的。”

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在联系了全国领先的制药商并提交公共记录请求后,美联社发现了两家经过测试的联邦机构。

美国环保署和美国地质调查局正在进行研究,比较接收制药厂废水的污水处理厂污水处理厂的污水情况。

美国地质调查局的初步结果将于今年晚些时候公布,表明服务于制药厂的污水处理厂处理过的废水含有明显更多的药物残留物。 来自EPA研究的数据显示,密歇根州一家主要工厂在采集样品时产生的抗生素废水浓度不成比例。

与此同时,其他研究人员记录了特拉华河南部的可待因浓度至少比其他河流高10倍。

特拉华河流域委员会的科学家在今年晚些时候尝试追踪潜在的资源时,不必看得太远。 距离采样点一英里,就在新泽西州宾夕法尼亚州的海岸边,有一条管道可以从市政工厂排出处理过的废水。 该工厂接受了齐格弗里德有限公司所拥有的制药厂的污水。该工厂生产可待因。

“我们已经实施了一些计划,不仅可以减少产生的废物量,还可以减少水中药物成分的含量,”齐格弗里德发言人Rita van Eck说。

由Johnson&Johnson子公司Noramco Inc.经营的另一家可待因工厂距离约7英里。 Noramco的一位发言人承认,位于特拉华州威尔明顿的工厂已经自愿测试了废水,发现可可碱的痕量浓度是特拉华河的数千倍。 “在将废水排放到威尔明顿市之前,我们在废水中测量的可待因含量不被认为对环境有害,”公司发言人表示。

在另一个例子中,设备清洁水从Upsher-Smith Laboratories,Inc。工厂的排水管中排出

根据公共记录法案要求获得的结果,丹佛一直含有华法林的痕迹,血液稀释剂。 该公司和丹佛地铁污水回收区的官员表示他们认为浓度是安全的。

华法林也是一种常见的老鼠毒药和杀虫剂,在抑制水生植物和动物生长方面非常有效,它实际上是故意引入清洁植物和来自船舶压载水的微小水生动物。

“关于废水管理,我们受到各种联邦,州和地方监管和监管,”Upsher-Smith副总裁兼总法律顾问乔尔格林说。 “我们努力维护系统以促进合规性。”

贝勒大学(Baylor University)教授布莱恩布鲁克斯(Bryan Brooks)已发表了十多项与环境药物有关的研究,他表示保证制药商经营清洁商店是不够的。

“我没有理由相信他们或不相信他们,”他说。 “我们没有经过同行评审的研究来支持或不支持他们的主张。”

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丹佛的美联社作家Don Mitchell对本报告做出了贡献。