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政治

让国会再次工作(星期六)

共和党总统候选人在共和党总统的内阁提名人中间争斗,共和党国会领导人威胁 ,以便最终确定总统的确认书。 虽然这些威胁主要是对民主党拖延战术的回应,但从政策角度来看,扩大国会工作周实际上也是一个好主意。

在过去的几十年中,联邦官僚机构的规模和范围都有了巨大的增长,所有这些都是在国会能力和监督 。

目前,行政部门由180个代理机构组成,拥有410万名员工,年度预算为3.9万亿美元。 相比之下,国会及其支持人员最多只有30,000名员工,而且只占行政部门预算的一小部分:45亿美元。

这种差异可以从每个分支机构参与的立法活动数量中看出:机构每年发布4,000条新规则,而国会通常幸运地在一年内通过50项重要法律。

结果,这两个所谓的共同平等的政府部门之间形成了严重的知识差距。 众议院议员选举任期两年,参议员任期六年,所有人都应监督和管理执行机构官员,他们将整个职业生涯都纳入从金融监管到核安全等各方面的细节政策细节。 。

因此,国会的“监督”往往会在一些政府丑闻发生后立即匆忙召集政治上的听证会。 很少见的是审议立法者跟踪行政机构的日常运作。

国会目前的工作时间表只会加剧这个问题。

相比行政部门的“ ” - 代理机构每年运作52周并不断推出新法规 - 国会继续召开星期二至星期四的会议,其成员仅在华盛顿约一个 - 第三年。

根据两党政策中心的 ,近年来国会的工作日数大幅下降。 众议院工作日从1995年的247个下降到2015年的227个,参议院的工作日从320个减少到262个。两个会议室都远远低于该中心建议健康国会的330天。

更糟糕的是,国会成员和工作人员经常被迫与三方成员会面,筹集资金或在州内地区办事处工作,而不是在华盛顿研究政策问题。 毫无疑问,如果他们在华盛顿花费太多时间,就会害怕被视为“脱节”。 但在国会的支持率处于历史最低点的时候,似乎很明显选民会对一个更富有成效和更有参与度的国会表示赞赏。

为了解决这个问题,国会需要放弃业余立法者的虚构,他们 ,可以放下他的犁,每周三次进入华盛顿并“ ”。 如果没有时间和资源来研究他们负责监督的复杂监管体系,就不能指望国会议员进行有效的监督。

国会应该致力于更严格的工作时间表:每周工作五天,每五周工作三周。 可以肯定的是,国会将无法通过延长其工作周来解决所有问题(它还应该考虑但这样做将是进一步改革的良好预付款。

要求员工增加工作量或在办公室工作的时间绝非易事,但国会有宪法义务重申其作为我国第一个政府部门的角色。 为了更好地检查不断增长的联邦官僚机构而工作更长时间,这将是一个很好的起点。

C. Jarrett Dieterle( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是R街研究所的治理政策研究员。

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